Erkki Miinalan analyysi B-lohkosta: Siipirikolla Suomella kovia kirittäjiä alkulohkossa

Jarno Mattila

Valitettavan loukkaantumisen vuoksi Pajulahden maalipallon Euroopan mestaruuskilpailuista sivuun jäämään joutunut miesten maajoukkuepelaaja Erkki Miinala analysoi kaikki EM-kilpailuihin osallistuvat joukkueet. Viimeisenä vuorossa on miesten B-lohko, jossa pelaa Liettuan, Belgian, Ruotsin ja Slovenian lisäksi myös Miinalan oma joukkue.

Suomi

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1983: 6. 1986: 8. 1980: 7.
1985: 5. 1990: 7. 1984: 10.
1987: 8. 1994: Kultaa 1988: 9.
1989: Pronssia 1998: 7. 1992: Hopeaa
1991: 4. 2006: 10. 1996: Kultaa
1993: Kultaa 2014: Hopeaa 2000: 5.
2001: 6.   2004: 5.
2005: 7.   2008: 7.
2011: Kultaa   2012: Kultaa
2013: 6.   2016: 9.
2015: Hopeaa    

Suomen miehet ovat kokeneet kovaa myllerrystä Rion paralympialaisten jälkeen. Joukkueen pitkäaikainen kapteeni ja pelillinen johtaja Petri Posio lopetti maajoukkueuransa tämän vuoden alussa ja myös koko valmennus meni uusiksi, kun pitkäaikainen valmennusduo Laitinen-Collet lopetti. Uudeksi valmentajaksi pestattiin koripallotaustainen Jarkko Pokkinen ja valmennusryhmään nostettiin myös juuri uransa lopettanut Posio. Joukkue on ollut tänä vuonna kuitenkin yllättävän pirteässä vireessä; harjoitusturnauksista on tullut kaksi kakkossijaa ihan viime kuukausien aikana. Joukkue oli saamassa pakettiaan todella hyvään formuun, mutta joukkueen maalitykin Erkki Miinalan loukkaantuminen juuri kisojen alla aiheutti sen, että joukkue lähtee kisoihin hieman siipirikkoisena. Tämä tarkoittaa myös sitä, että uusia vastuunkantajia on löydyttävä nuorten pelaajien kaartista. Miten joukkue saa käsiteltyä takaiskut loukkaantumisrintamalla, lamautuuko se vai saako se vain uutta voimaa vastoinkäymisistä? Nouseeko joukkueen riveistä joku pelaaja aivan uudelle tasolle, löytyykö joukkueesta riittävästi kurinalaisuutta taistelevaan ja uhrautuvaan joukkuepuolustamiseen, sillä Miinalan puuttuminen luo ison loven joukkueen hyökkäystehoihin, jolloin joukkueen on keskityttävä entistä huolellisemmin puolustamiseen ja oltava huippukärsivällisiä. Altavastaaja-asema on tunnetusti sopinut suomalaisille, joten sitä taustaa vasten joukkue voi hyvinkin yllättää vastustajansa Pajulahden kisa-areenalla ja edetä pitkällekin.

Joukkueen kokoonpano

Liettua

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1993: 12. 1998: Pronssia 2000: Hopeaa
1997: 4. 2002: Hopeaa 2004: 9.
1999: 5. 2006: Kultaa 2008: Hopeaa
2001: Hopeaa 2010: Kultaa 2012: 4.
2005: 5. 2014: 4. 2016: Kultaa
2007: Kultaa    
2009: Kultaa    
2011: Hopeaa    
2013: Kultaa    
2015: Pronssia    

Liettua on käynyt lävitse isoja muutoksia Rion paralympialaisten jälkeen, kun pitkäaikainen päävalmentaja Karolis Levickis ja pari vuosikymmentä maalipallokenttien pelätyimpiin hyökkääjiin kuulunut ja joukkueen selkärankana toiminut Genrik Pavliucianek lopettivat uransa. Tästä huolimatta Liettualla on jalkeilla todella iskukykyinen ryhmä Pajulahden EM-kilpailuissa. Liettua on ollut viimeiset 20 vuotta maailman paras hyökkäysjoukkue; joukkueella on riveissään huikean kovia pomppuheittäjiä, joista Nerijus Montvydas on kuulunut maailman parhaimpiin hyökkääjiin jo vuosikymmenen, kun taas vasenkätinen Justas Pazarauskas on noussut vasta viimeisen parin vuoden aikana armoitettujen maalintekijöiden joukkoon. Legendaarisen Pavliucianekin lopetettua Liettuan riveihin on silti jäänyt toinen 2000-luvun maalipalloilun suurmies Marius Zibolis. 42-vuotias veteraani on varmasti joukkueelle äärimmäisen arvokas henkisesti, mutta kyllä konkarin rahkeista löytyy vielä varaa myöskin kentällä esittää ajoittain huikean hienoa hyökkäyspeliä. Joukkueen puolustuspään tärkein palanen on ulottuva sentteripelaaja Mantas Brazauskis. Liettua on kuitenkin ennen kaikkea hyökkäämisestä elävä joukkue, se myllyttää tappavan tasaisesti kovia heittoja kohti vastustajaa ja luottaa siihen, että se tekee aina enemmän maaleja kuin vastustajansa. Heittokilpailussa Liettualle ei pärjää yksikään joukkue maailmassa, mutta kärsivällisellä ja uhrautuvalla puolustamisella Liettua on hyvinkin horjutettavissa. Liettualla on tapana monesti turhautua ja syyllistyä hyökkäysvirheisiin, jos sen kova hyökkäyspeli ei tuotakaan toivottua tulosta. Liettua on alkulohkonsa suurin ennakkosuosikki todella laajan materiaalinsa turvin, joten se voi myöskin säästellä hieman avainpelaajiaan. Kuinka joukkue sitten selviää kovissa ”kerrasta poikki” -peleissä, hermoileeko nuori uusi päävalmentaja, hajoaako liettualaisten peli, jos se joutuu tukalaan tilanteeseen, löytyykö sen riveistä uutta vastuunkantajaa, kun Pavliucianek on poissa? Näihin kysymyksiin saadaan vastauksia varmasti jo keskiviikon puolivälierässä, sillä sinne Liettua nyt vuorenvarmasti matkaa alkulohkostaan.

Joukkueen kokoonpano

Belgia

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1983: 8. 1978: 5. 1976: 4.
1985: 8. 1986: 10. 1980: 5.
1987: 4. 2010: 12. 2008: 10.
1991: 12. 2014: 10. 2012: 7.
2005: 9.    
2007: 4.    
2009: 5.    
2011: 8.    
2013: 7.    
2015: 6.    

Belgialaisten hyökkäyspelaaminen on tyypillisesti hyvin pomppuheittopainotteista. Joukkue suosii usein taktiikkaa, jossa se lähtee rauhallisella tempolla peliin ja pyrkii nostamaan hyökkäysvoimaansa ja pelinsä tempoa ottelun toisella jaksolla. Joukkueen puolustuspeli on vahvimmillaan, kun vastassa on rauhallista pelitempoa suosivia joukkueita, rytminvaihdokset ja ovelat laidanvaihdot ovat monesti olleet belgialaisille myrkkyä. Belgialta löytyy joukoistaan yksi tämän hetken Euroopan ja maailmankin terävimmistä heittäjistä; Klison Mapreni pystyy niin koviin pomppuheittoihin kuin todella painaviin sileisiin tykityksiin. Tulitukea Mapreni saa hyökkäysorientoituneelta sentteripelaajalta Bruno Vanhovelta, joka pystyy niin ikään monipuoliseen hyökkäyspelaamiseen. Näiden kahden pelaajan takana on hyvin tasainen massa, eniten avauskokoonpanoon on tyrkyllä sentteri Bruno Vanhoven kaksoisveli Tom Vanhove. Belgian materiaali on kuitenkin suhteellisen kapea, mikäli joukkueen terävin kaksikko ei saa peliään luistamaan, niin korvaajia on vaikea löytää. Monissa turnauksissa belgialaisilta on loppunut energia turnauksen aikana kapean materiaalin vuoksi. Joukkue on ajoittain myös erittäin virheherkkä hyökkäyksissään, mikä voi maksaa kalliisti ratkaisupeleissä. Belgia on esiintynyt pirteästi tämän vuoden harjoitusturnauksissa, joten sillä on täydet mahdollisuudet edetä jälleen puolivälieriin, mutta jatkuuko siellä joukkueen puolivälieräkammo vai saako Belgia vihdoinkin kovalle työlleen palkinnon maan historian ensimmäisen maalipallon arvokisamitalin muodossa?

Joukkueen kokoonpano

Ruotsi

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1983: 12. 1998: 5. 2000: Pronssia
1987: 11. 2002: Kultaa 2004: Hopeaa
1989: 11. 2006: Hopeaa 2008: Pronssia
1991: 15. 2010: 6. 2012: 9.
1993: 14.   2016: 4.
1997: Pronssia    
1999: Pronssia    
2001: 8.    
2005: Pronssia    
2007: 6.    
2009: Pronssia    
2011: Pronssia    
2013: 10.    
2015: 7.    

Ruotsalaisilla on kasassa todella kokenut, sitoutunut ja varmasti ensi vuoden MM-kotikilpailuiden läheisyyden myötä myöskin äärimmäisen motivoitunut ryhmä. Tämä sitoutuneisuus näkyy parhaiten siinä, että joukkue noudattaa säntillisesti omaa ottelutaktiikkaansa ja kokemus on tuonut joukkueen pelaamiseen rauhallisuutta, juonikkuutta ja erinomaista taktista silmää. Ruotsin 2000-luvun menestyksen suurin arkkitehti ja Pajulahteenkin saapuvan joukkueen ehdoton selkäranka on yksi kaikkien aikojen arvostetuimmista maalipalloilijoista, Jimmy Björkstrand. Vaikka 38-vuotiaan veteraanin heittovoima ja puolustusterävyys eivät ole enää parhaimpien päivien tasolla, niin peliäly, taktinen osaaminen ja henkinen vahvuus ovat varmasti huippuluokkaa edelleen. Björkstrand muodostaa maailman eliittihyökkääjiin kuuluvan Fatmir Seremetin kanssa todella rautaisen rungon joukkueeseen. Kysymysmerkkinä Ruotsin yllä on, että kuinka joukkue syttyy Pajulahden EM-kilpailuihin ja riittääkö sen bensa jatkopeleissä kovan alkulohkon jälkeen? Katkera neljäs sija Riossa ja ensi vuonna häämöttävät MM-kotikilpailut antavat taatusti ekstralatausta joukkueen tekemiseen. Ruotsalaisilla on kokemusta ajoittaa kuntonsa oikein arvokisoihin ja yleensä joukkue venyy parhaimpaansa juuri kovassa paikassa. Toisaalta ailahtelevuuttakin on todella paljon viime vuosina ruotsalaisten otteista ollut nähtävissä. Jos lumipallo lähtee pyörimään väärään suuntaan, voi joukkue olla pahoissakin vaikeuksissa. Joka tapauksessa Ruotsilla on kasassa erittäin potentiaalinen, monissa liemissä keitetty ja taktiselta osaamiseltaan huippu ryhmä, mutta riittääkö nälkä ratkaisupeleissä?

Joukkueen kokoonpano

Slovenia

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1993: 8. 1994: Pronssia 1996: 5.
1997: Kultaa 1998: Kultaa 2000: 6.
1999: 7. 2002: Pronssia 2004: 11.
2001: 4. 2006: 4. 2008: 8.
2005: 4. 2010: 10.  
2007: 8.    
2009: Hopeaa    
2011: 5.    
2013: 9.    
2015: 9.    

Slovenia on yksi Euroopan ja jopa maailmankin monipuolisimmista hyökkäysjoukkueista, sillä joukkue pystyy upeisiin kierteisiin, vahvoihin pomppuheittoihin sekä todella koviinkin voimaheittoihin. Kaiken lisäksi joukkueen hyökkäyspeli on todella liikkuvaa. Slovenialaisia vaivaa kuitenkin todella paha riskialttius hyökkäyspelissään; hyökkäysvirheitä tulee paljon, eivätkä rankkarit jää kiinni. Slovenialaisten puolustuspeliä ei voi parhaalla tahdollakaan sanoa tasapainoiseksi. Slovenialaiset ovat todella ailahteleva ryhmä, joka saadessaan kaiken kohdalleen pystyy erinomaiseen ja nautittavaan maalipalloon, mutta kolikon kääntöpuolella on täysi katastrofi. Jos joukkue menettää otteen pelistä, niin se romahtaa pahemman kerran. Joukkueen kovin maalinsylkijä on vasenkätinen laatuhyökkääjä Matej Ledinek. Joukkue sai juuri ennen Pajulahden EM-kilpailuja mukaan ryhmäänsä myös kokeneen Dejan Pircin, joka varmasti antaa hyvää tulitukea Ledinekille. Slovenian hyökkäysvirheet ja ongelmat puolustuspäässä voivat olla kuitenkin kohtalokkaan ratkaisevia, sillä sen alkulohkon vastustajat ovat todella kypsiä ja kärsivällisiä joukkueita. Miten joukkueen valmentaja, pelaajana Slovenian maalipalloilun kultakimpaleena ollut Ivan Vinkler saa viritettyä joukkueensa oikeanlaiseen mielentilaan, jotta joukkue olisi yhtenäinen ja uhrautuva puolustuspäässä ja kurinalainen hyökkäyspelissään? Etukäteen vaikuttaa siltä, että slovenialaisten pelaaminen on aivan liian ailahtelevaa ja helposti järkkyvää. Todennäköisempää on se, että joukkue jää alkulohkoon ja matkaa takaisin B-sarjaan kuin se, että joukkue etenisi puolivälieriin ja jopa sitäkin pidemmälle.

Joukkueen kokoonpano