Erkki Miinalan analyysi X-lohkosta: Ottaako Israel vihdoin ratkaisevan askeleen huipulle?

Valitettavan loukkaantumisen vuoksi Pajulahden maalipallon Euroopan mestaruuskilpailuista sivuun jäämään joutunut miesten maajoukkuepelaaja Erkki Miinala analysoi kaikki EM-kilpailuihin osallistuvat joukkueet. Nyt vuorossa on naisten X-lohko, jossa pelaavat Turkki, Israel, Ruotsi, Iso-Britannia ja Saksa.

Turkki

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
2007: 10. 2014: Pronssia 2016: Kultaa
2009: 11.    
2011: 8.    
2013: Hopeaa    
2015: Kultaa    

Paralympiakullan jälkeen ristiriidat joukkueen sisällä kärjistyivät siihen pisteeseen, että alun perin EM-kilpailuihin Pajulahteen Turkki oli lähettämässä joukkueen, jossa ei ollut ainuttakaan Rion paralympiavoittajaa, vaan niin sanottu nuorten maajoukkue. Varma jumbosija ja putoaminen B-sarjaan häämötti. Viime hetkillä joukkue sai kuitenkin houkuteltua kaksi Rion paralympiavoittajaa takaisin riveihinsä. Toinen näistä pelaajista on Sevda Altunoluk, jota pidetään yleisesti maailman parhaana hyökkääjänä naismaalipallossa ja ehkä jopa maailman parhaana naismaalipalloilijana. Altunolukin mukana olo nostaa oleellisesti Turkin mahdollisuuksia Pajulahden EM-kilpailuissa, sillä tämä luo valtaisan pelotteen vastustajille. Mutta mihin asti "yhden naisen show" hyökkäyspäässä voi kantaa ja pystyykö muut pelaajat tukemaan riittävästi super-tähteään puolustuspäässä ja ennen kaikkea millainen joukkueen yhteishenki on vakavien erimielisyyksien jälkeen? Turkki on todellinen arvoitus Pajulahden EM-kilpailuissa.

Joukkueen kokoonpano

Israel

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
2009: 6. 2010: 9. 2016: 7.
2011: 5. 2014: 8.  
2013: Pronssia    
2015: 4.    

Israel on tehnyt kärsivällisesti töitä, jotta se ottaisi yhden askeleen eteenpäin ja selviäisi arvokisafinaaliin. Pajulahden EM-kilpailuissa se tuntuu ensimmäistä kertaa todellakin mahdolliselta, kun kahdesta selkeästä ennakkosuosikista Turkki on heikentynyt ja Israel on pelannut vuoden aikana harjoitusturnauksissa täysin tasaväkisiä otteluita Venäjää vastaan. Israel kukisti muun muassa Venäjän alkuvuodesta Pajulahti Games -turnauksen finaalissa, joten Israel on valmis vihdoinkin astumaan parrasvaloihin kytättyään monta vuotta Venäjän ja Turkin varjossa. Israelin kovimmat syömähampaat ovat tulivoimaiset Elham Mahamid ja Lihi Ben David, jotka hyökkäystehoillaan varmasti johdattavat Israelin pitkälle. Kysymysmerkkinä Israelin pelaamisessa on puolustusmotivaation säilyminen ja myös kurinalaisuus hyökkäyspelissä, sillä hyökkäysvirheisiin ei ole varaa jatkopeleissä. Pitääkö israelilaisten pää tällä kertaa tiukassa painetilassa? Israel on esittänyt erittäin vakuuttavia otteita koko vuoden, joten super-yllätys on nähty Pajulahdessa, jos joukkue ei selviydy mitalipeleihin. Joukkueella on edellytykset yltää aina kirkkaimpaan mitaliinkin asti!

Joukkueen kokoonpano

Ruotsi

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1989: 5. 1994: Pronssia 1992: 4.
1991: Kultaa 1998: Hopeaa 1996: 5.
1993: 4. 2002: 5. 2000: Pronssia
1997: Hopeaa 2010: Pronssia 2008: 4.
1999: Hopeaa 2014: 11. 2012: Pronssia
2005: 7.    
2007: 6.    
2009: 5.    
2011: Pronssia    
2013: 10.    
2015: 5.    

Ruotsilla on ollut ongelmia saada naisten maajoukkuetta kasattua. Pelaajapula oli akuutti vielä viime vuoden lopulla, mutta nyt Ruotsilla on joukkue kasassa, vaikkakin vain neljän pelaajan suuruinen. Ruotsi lähtee Pajulahden EM-kilpailuihin selvänä altavastaajana, mutta onnistuvatko ruotsalaiset kääntämään tämän voimavaraksi ja pelaamaan rohkeasti, ennakkoluulottomasti ja paineettomasti? Joukkue on tehnyt ahkerasti töitä, jotta sen yhteispeli kehittyisi, joukkuepuolustaminen tiivistyisi ja hyökkäys monipuolistuisi. Upean pelaajauran tehnyt valmentaja Niklas Hultqvist onkin saanut joukkueensa lyhyessä ajassa pelaamaan todella uhrautuvasti ja hyvin yhteen. Etukäteen Ruotsille ei uskalla paljoa Pajulahdesta lupailla, mutta mikäli joukkue saa oikeanlaisen peli-ilmeen, rentouden ja yhteishengen päälle, niin se pystyy hyvinkin säilyttämään paikkansa A-sarjassa. Päätähtäin joukkueella on taatusti ensi kesänä odottavat MM-kotikilpailut Malmössä.

Joukkueen kokoonpano

Iso-Britannia

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1987: Pronssia 1986: 7. 2000: 5.
1989: 6. 1998: 4. 2012: 6.
1991: 4. 2010: 11.  
1993: 8.    
1997: 7.    
1999: 6.    
2005: 9.    
2007: 9.    
2009: Kultaa    
2011: 9.    
2013: 8.    

Iso-Britannia on Pajulahden EM-kilpailuissa hyvin varteenotettava ryhmä, jolla on potentiaalia edetä pitkällekin turnauksessa. Turnauksen mustan hevosen viittaa sen ylle voi huoletta asettaa, sillä joukkueesta löytyy Euroopan tasolle todella valioluokan maalintekijä Laura Perry ja tasapainoinen sentteripelaaja Georgina Bullen. Lisäksi joukkueesta löytyy kokemusta; Anna Tipton oli jo kahdeksan vuotta sitten joukkueen mukana voittamassa EM-kultaa. Mikäli tämä ydinkolmikko saa yhteispelinsä luistamaan parhaalla mahdollisella tavalla, on briteissä ainesta aina mitalipeleihin saakka. Toisaalta, mikäli vastustaja onnistuu tylsyttämään Laura Perryn hyökkäystehot ja pakottamaan britit riskinottoon, niin joukkueen tiukan työmoraalin löystyttyä britit ovat melko haavoittuva joukkue. Joka tapauksessa on hyvin mielenkiintoista seurata, mihin suuntaan brittien kurssi Pajulahden EM-kilpailuissa kääntyy? Pystyykö joukkue jättiyllätykseen kuten kahdeksan vuotta sitten?

Joukkueen kokoonpano

Saksa

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1983: 4. 1986: 5. 1988: 5.
1985: Kultaa 1990: 4 1992: 6.
1987: 5. 1994: Hopeaa 1996: Kultaa
1989: Pronssia 1998: 8. 2004: 6.
1991: 6. 2002: 4. 2008: 8.
1993: Pronssia 2006: 5.  
1997: 5. 2014: 12.  
1999: 5.    
2001: 4.    
2005: Kultaa    
2007: 5.    
2009: 7.    
2011: 10.    
2013: 5.    
2015: 9.    

Saksalla on Pajulahden EM-kilpailuissa kasassa todella nuori joukkue, sillä joukkueen keski-ikä on 22 vuotta. Nuori joukkue lähtee varmasti ennakkoluulottomasti haastamaan selvässä ennakkosuosikkiasemassa olevia lohkovastustajiaan Turkkia, Israelia, Iso-Britanniaa ja Ruotsia. Saksalaisten on saatava joukkuepuolustuksensa toimimaan, mikäli joukkue aikoo säilyttää A-sarjan paikkansa ja pysäyttää sitä vaivanneen hissiliikkeen. Joukkue sai huonoja uutisia juuri ennen kisoja, kun joukkueen yksi avauskokoonpanopelaajista Natascha Bretzke jäi pois Pajulahden EM-kilpailuista, ja kun korvaavaa pelaajaa ei joukkueeseen löytynyt, niin Saksan naisilla on vain neljän hengen pelaajisto kasassa, mikä ei voi olla vaikuttamatta joukkueen esityksiin turnauksen edetessä ja kuormituksen kasvaessa. Hyökkäyspäässä saksalaisten katseet kohdistuvat kovista pomppuheitoistaan tunnetun Swetlana Otton puoleen, mutta jos joukkue ei onnistu ylittämään itseään puolustuspäässä, niin tuskin Otton tehotkaan riittävät selvittämään saksalaisia kuiville alkulohkostaan. Uhkaavia pilviä on runsaasti Saksan yllä ja hissiliikkeen jatkuminen vaikuttaa hyvin todennäköiseltä, mutta nuoressa joukkueessa on myös taatusti venymisvaraa ja yllätyksellisyyttä, joten nähtäväksi jää, mikä on Saksan naisten kohtalo Pajulahden EM-areenalla?

Joukkueen kokoonpano