Erkki Miinalan analyysi A-lohkosta: Hallitseva mestari Turkki suosikkina

Abdullah Aydogdu

Valitettavan loukkaantumisen vuoksi Pajulahden maalipallon Euroopan mestaruuskilpailuista sivuun jäämään joutunut miesten maajoukkuepelaaja Erkki Miinala analysoi kaikki EM-kilpailuihin osallistuvat joukkueet. Ensimmäisenä on vuorossa miesten A-lohko, jossa pelaavat Turkki, Tšekki, Saksa, Ukraina ja Iso-Britannia.

Turkki

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
2011: 4. 2014: 5. 2012: Pronssia
2013: Pronssia   2016: 5.
2015: Kultaa    

Turkin miesten joukkue on käynyt läpi pientä turbulenssia Rion paralympialaisten jälkeen; Valmennus on vaihtunut ja muun muassa joukkueen ykkössentteri on poissa vahvuudesta. Turkilla on kuitenkin erittäin laaja materiaali, mihin se nojaa ja mistä se saa taatusti valjastettua iskukykyisen ryhmän Pajulahden EM-kilpailuihin. Joukkueesta löytyy kaksi erittäin tasapainoista laituria; Ekrem Gündogdu ja Tuncay Karakaya kuuluvat ehdottomasti maailman eliittipelaajien joukkoon niin hyökkäys- kuin puolustuspäässäkin. Vaihtopenkiltäkin löytyy lisää hyökkäysvoimaa ja vahvaa puolustusosaamista, joten Turkilla on kasassa ehdottomasti yksi Pajulahden EM-kilpailujen tasapainoisimmista ryhmistä. Turkkilaiset ovat kaadettavissa lähinnä syöttämällä heille heidän omaa lääkettään, eli tiivistä joukkuepuolustamista ja kurinalaista hyökkäyspeliä. Alkulohkostaan Turkki marssii taatusti jatkoon, mutta kerrasta poikki peleissä ennakkosuosikin paineet voivat lamauttaa ryhmän, mikäli turkkilaiset joutuvat tappioasemaan, eivätkä saa vastustajaa horjutettua kierteisillä pompuillaan, mihin joukkueen hyökkäyspeli lähinnä perustuu. Joka tapauksessa Turkki on ehkä suurin ennakkosuosikki Pajulahden EM-kilpailuissa ja sillä on täydet mahdollisuudet uusia kahden vuoden takainen EM-kultansa.

Joukkueen kokoonpano

Tšekki

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1991: 10. 1994: 6. 1996: 12.
1993: Hopeaa 2014: 6.  
2005: 11.    
2013: 5.    
2015: 4.    

Tšekin nousu Rion paralympiadin aikana Euroopan ehdottomien huippumaiden joukkoon perustui joukkueen monipuoliseen hyökkäykseen ja ykköskolmikon Lukas Valerin, Tomas Franekin ja Jan Bosekin tiiviiseen yhteispelaamiseen ja hienoon joukkuehenkeen. Viimeisimmissä valmistavissa harjoitusturnauksissa ennen Pajulahden EM-kilpailuja Tšekin pelaaminen on ollut kuitenkin todella keskinkertaista ja joukkueen vahvasta puolustuspelaamisesta ei ole ollut merkkiäkään. Lisäksi kurittomuus on paistanut joukkueesta hyökkäysvirheiden muodossa. Joukkueen kokoonpano on pysynyt pitkään muuttumattomana, joten joukkueesta löytyy taatusti potentiaalia mennä pitkällekin Pajulahden EM-areenalla, mutta paljon kysymysmerkkejä leijailee joukkueen yllä. Joukkueen maalitykki, reilusti yli kaksimetrinen Jan Bosek on ollut terävässä heittovireessä viime aikoinakin, mutta juonikas vasenkätinen laituri Lukas Valer loisti poissaolollaan joukkueen viimeisestä valmistavasta turnauksesta, joten taustalla voi hyvinkin olla loukkaantumishuolia. Jääkö Tšekki ainaiseksi alisuorittajaksi arvokisoissa, nukkuiko se etsikkoaikansa ohitse vai löytääkö Tšekki vielä uuden vaihteen tekemiseensä ja tarvittavan rentouden pelaamiseensa kovassa paikassa, siihen saamme vastauksia ensi viikon aikana.

Joukkueen kokoonpano

Saksa

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1983: 9. 1978: Kultaa 1976: Hopeaa
1985: Hopeaa 1982: 7. 1980: Kultaa
1987: 5. 1986: 14. 1984: 6.
1989: Hopeaa 1994: 11. 1988: 5.
1991: 7. 2002: 5. 1992: 6.
1993: 4. 2006: 7. 1996: 7.
1997: 7. 2010: 14. 2000: 8.
1999: 6. 2014: 13. 2016: 6.
2001: Pronssia    
2005: 6.    
2007: Pronssia    
2009: 8.    
2011: 7.    
2013: 4.    
2015: 5.    

Saksa on ollut Euroopan kärjen tuntumassa koko 2010-luvun. Tähän varmasti yhtenä ratkaisevana tekijänä on ollut saksalaisten erinomainen juniorityö, mikä on tuottanut lahjakkaita nuoria maajoukkueen käyttöön. 2015 Saksan U19-vuotiaat pojat voittivat MM-kultaa. Tuosta ikäryhmästä maajoukkueen avainpelaajiksi ovat nousseet todella hyökkäysorientoitunut sentteripelaaja Thomas Steiger ja liikkuvaa hyökkäyspeliä suosiva Oliver Hörauf. Näiden nuorten lahjakkuuksien tukena on jo kokeneempaa kaartia, jotka pystyvät niin ikään vahvaan hyökkäyspelaamiseen. Saksalaisten vahvuutena on todella liikkuva ja monipuolinen hyökkäyspeli. Monesti joukkue kuitenkin hyökkää liiaksikin puolustuksen kustannuksella ja usein toisella puoliajalla joukkueen pelaaminen hyytyy. Saksassa piilee kuitenkin todella suuri potentiaali, mikäli se saa puolustamisen ja hyökkäämisen tasapainoon ja nuoret avainpelaajat kestävät arvokisojen tuomat paineet. Venyykö Saksa kymmenen vuoden tauon jälkeen mitaleille Pajulahden EM-kilpailuissa vai hyytyykö sen kone jälleen kovassa paikassa? Saako Saksan kokenut valmennus vihdoin ulos mitattua kaiken potentiaalin huippulahjakkaista pelaajista?

Joukkueen kokoonpano

Ukraina

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
2005: 10. 2014: 16.  
2013: 8.    
2015: 8.    

Jos kuluvan vuoden harjoitusturnaukset olisivat tae siitä, että Ukraina olisi vakiinnuttamassa paikkansa Euroopan kärjessä, niin ukrainalaisilla ei olisi huolen häivää tulevissa Pajulahden EM-kilpailuissa. Joukkue oli toinen kovatasoisessa Malmön turnauksessa toukokuussa ja Liettuan kansainvälisessä turnauksessa heinäkuussa se rynni jo turnausvoittoon. Ukraina on leireillyt ahkerasti hallitsevan paralympiavoittajan Liettuan kanssa ja viime aikoina on vaikuttanut, että isoveli–pikkuveli-asetelma olisi kääntymässä päälaelleen. Ukraina on vähintäänkin Pajulahden EM-kilpailujen musta hevonen, mutta sen otteet ovat viime aikoina olleet niin rautaisen kovia, että se voidaan nostaa jopa mitalisuosikkien joukkoon. Joukkueesta löytyy erittäin vahvaa hyökkäysosaamista; Anton Strelchyk, Yevheniy Tsyhanenko ja Rodion Zhyhalin pystyvät jokainen koviin kierteisiin pomppuheittoihin. Tämä takaa sen, että tulivoimaa löytyy myös vaihtopenkiltä tarvittaessa pelin tiukassa vaiheessa. Joukkue on kehittynyt myös puolustuspelissään huomattavasti, mistä malliesimerkkinä joukkueen sentteripelaaja Oleksandr Toporkov. Ukrainalla on neljä kovan tason pelimiestä riveissään, joten se ei kaadu yhden pelaajan huonoon päivään. Aiempina vuosina Ukraina on väläytellyt, mihin se pystyy, kun joukkue saa rajun hyökkäyspelinsä kulkemaan ja puolustuksensa pitämään. Kysymysmerkkinä joukkueen yllä on paineensietokyky kovissa ”kerrasta poikki” -peleissä ja kurinalaisuus; Saako joukkue sitä ajoittain vaivaavat hyökkäysvirheet kuriin? Ukrainalla on avaimet jymy-yllätykseen Pajulahdessa, mutta riittääkö sillä kantti kovissa paikoissa?

Joukkueen kokoonpano

Iso-Britannia

Aiemmat EM-kilpailut Aiemmat MM-kilpailut Aiemmat paralympialaiset
1983: 11. 1978: 10. 1980: 12.
1985: 10. 1982: 6. 1996: 9.
1987: 10. 1986: 16. 2000: 12.
1989: 5. 1990: 10. 2012: 12.
1991: 11. 1994: 10.  
1993: 13. 2010: 16.  
1999: 8.    
2005: 13.    

Britit joutuvat Pajulahden EM-kilpailuissa todella tuimaan kyytiin alkulohkossaan, kun vastassa ovat mitalisuosikit Turkki ja Tshekki, sekä kisojen mustat hevoset Saksa ja ennen kaikkea Ukraina. Britit ovat viime vuosien aikana kehittyneet erityisesti hyökkäyspelissään, mikä onkin tänä päivänä jo hyvin monipuolista ja alati vaarallista. Hyökkäyspeliin satsaaminen on kuitenkin jättänyt isoja aukkoja joukkueen puolustuspelaamiseen; Erityisesti joukkueen sentteripelaaminen ei ole vakuuttanut, mutta tämä voi johtua myös laitureiden heikohkosta tuesta sentteripelaajalleen. Brittien vahva hyökkäyspeli on monesti myöskin melkoisen riskialtista; Hyökkäysvirheitä joukkueelle tulee todella usein. Malliesimerkki brittien monipuolisesta ja kehittyneestä hyökkäyspelistä on laituri Daniel Roper, joka pystyy hyviin pomppuheittoihin, mutta myös napakat sileät heitot pomppujen väliin ovat tuottaneet tuhoisaa jälkeä. Myös paljon sentterinä viihtyvä Matthew Loftus taitaa hyvän yläkierteisen pompun, joka on tuottanut paljon ongelmia vastustajille. Melko kokematon joukkue sai vielä houkuteltua mukaan riveihinsä kokeneen Michael Sharkeyn, joten brittien porukka on kyllä tasainen, mutta hyvin suuri todennäköisyys on sille, että brittien onni A-sarjan paikasta on vain hetkellistä ja ensi vuonna joukkueen on haettava jälleen vauhtia B-sarjasta, sillä sen puolustusosaaminen ei ole vielä riittävällä tasolla ja hyökkäyspuolikin on liikaa Daniel Roperin tehojen varassa.

Joukkueen kokoonpano